¿Cuáles son las causas del mal aliento?

El mal aliento, o Halitosis, describe una condición caracterizada más comúnmente como olores notablemente desagradables que se transportan en el aliento. Ya sea de origen oral o no, el llamado «aliento apestoso» es muy común, tanto que prácticamente todos los seres humanos lo padecen en alguna medida a lo largo de sus vidas. Por lo tanto, hay mucho interés de la comunidad en cómo curar el mal aliento y la variedad de remedios disponibles para el mal aliento.

A pesar de lo común que es, la halitosis puede tener un impacto personal, social y profesional significativo y devastador en quienes realmente la padecen, o curiosamente, creer lo sufren. Este último caso se conoce médicamente como halitofobia.

La mayoría de los casos de aliento desagradable (probablemente hasta un 85-90%) se originan en la boca misma, por una variedad de razones y en diferentes grados. Comer ciertos alimentos (como ajo, cebolla, carne, pescado y queso) es una causa obvia, pero la obesidad, el tabaquismo, la mala higiene dental y el consumo de alcohol también son muy causas comunes. La inactividad y la presencia de niveles más bajos de oxígeno durante períodos prolongados de sueño son responsables de la aparición de olores más fuertes a primera hora de la mañana… el llamado «aliento matutino».

El olor del aliento puede controlarse o incluso eliminarse temporalmente al comer, cepillarse los dientes, usar hilo dental o enjuagarse con enjuagues bucales disponibles en el mercado. No es sorprendente que la higiene dental sea un contribuyente significativo a las soluciones a largo plazo.

En casos de mal aliento excesivo o prolongado (mal aliento crónico), los efectos personales sobre la confianza en uno mismo pueden ser enormes. Esta es una condición muy grave y puede afectar a alrededor del 25% de la población en diversos grados. De hecho, los efectos negativos para quienes la padecen pueden incluso ser un contribuyente significativo a la baja autoestima y al aumento de los niveles de estrés, lo que a veces conduce a otras afecciones médicas.

Comprender cómo lograr curas de aliento fresco debe comenzar con al menos un conocimiento básico de los factores comunes y las causas de la halitosis que están involucradas. Éstas incluyen…

1. boca

Los científicos han descubierto que, de las más de 600 variedades de bacterias que se encuentran en la boca humana, varias docenas pueden producir altos niveles de malos olores cuando se producen en el laboratorio. Estos olores se producen principalmente en la descomposición anaeróbica de las proteínas en aminoácidos individuales y luego en gases malolientes detectables.

2. lengua

La parte posterior de la lengua (dorso posterior) es el origen más probable del olor bucal, aunque también pueden estar implicadas otras partes de la boca. La presencia de partículas de alimentos, úlceras en la boca y dientes o dentaduras postizas en mal estado son ejemplos obvios.

Por supuesto, la lengua se puede limpiar con un cepillo de dientes o, mejor aún, con un raspador de lengua de diseño ergonómico. Las mentas, los aerosoles bucales, el enjuague bucal y la goma de mascar también pueden ayudar a enmascarar los malos olores; sin embargo, una cura para el mal aliento solo es posible con el control o la eliminación de los restos de alimentos en descomposición y las bacterias que nacen en la lengua.

3. Enfermedad de las encías

También conocida como enfermedad periodontal, esto también puede ser un factor que causa el mal aliento. Por lo general, la causa se puede atribuir a las bacterias que prosperan debajo de la línea de las encías (placa dental subgingival) que se manifiesta en un mal olor persistente.

4. Nariz

En gran medida desapercibida por la mayoría de los médicos legos, otra fuente importante de mal aliento es la nariz. El olor nasal puede ser acre, bastante diferente del olor oral y generalmente causado por infecciones de los senos paranasales o material extraño alojado en las fosas nasales.

5. Amígdalas

La putrefacción de las amígdalas, que contribuye relativamente poco a los problemas respiratorios, se manifiesta en un 3-5% de los casos. Esto generalmente es causado por la presencia de pequeñas piezas de materia calcificada que huelen mal en las criptas amigdalinas llamadas amigdalolitos.

6. Estómago

Además de los olores temporales comunes que emanan de los eructos (o eructos), la mayoría de los investigadores consideran que el estómago es una fuente rara de mal aliento. Esto se debe a que el esófago es un tubo cerrado y colapsado, y cualquier flujo continuo de gas o materia pútrida del estómago indica un problema de salud mucho más grave que la halitosis.

7. Enfermedades Sistémicas

Existen algunas afecciones médicas sistémicas o no orales que pueden causar problemas respiratorios, pero son poco frecuentes en la población general.

8. Otras causas médicas

Estos incluyen infecciones del tracto respiratorio inferior (infecciones bronquiales y pulmonares), infecciones renales e insuficiencia renal, carcinoma, trimetilaminuria («síndrome del olor a pescado»), diabetes, etc. Pero la presencia de estas afecciones generalmente se manifestará en un diagnóstico más concluyente y rara vez es la causa de un aliento desagradable.

9. Y finalmente…

Piensa en lo que comes. Probablemente sea obvio, pero si comes cosas como quesos fuertes, carnes picantes y ajo, adivina qué… ¡este tipo de alimentos, así como las bebidas alcohólicas y el café (entre otros) dejarán olores en tu aliento! En otras palabras, no importa cuán frescas y saludables estén su boca, dientes, encías, lengua y estómago, a menudo los alimentos que consume son los únicos o principales culpables. Definitivamente hay buenas noticias si quieres detener el mal aliento. Comience con un enfoque disciplinado de la higiene dental, la dieta y el estilo de vida… tal vez agregue consejos médicos y algunos remedios caseros para el mal aliento fácilmente accesibles… ¡y este es un problema que puede superar!

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