Las etapas de la caries dental y los tratamientos

La caries dental, o caries dental, es el resultado de bacterias productoras de ácido que viven en el biofilm de placa que se acumula constantemente en los dientes. La placa se alimenta de los azúcares de los alimentos o bebidas y produce ácidos que desmineralizan el esmalte dental. La caries es progresiva, por lo que lleva a causar diminutos agujeros o caries en el esmalte, que es la estructura mineral externa de los dientes. Luego avanza a otra capa protectora de los dientes hacia la parte más blanda del diente llamada dentina.

Si aún no se trata, las caries se profundizan hasta el centro del diente y las bacterias infectan la pulpa dental donde se encuentran los nervios y los vasos sanguíneos. Esto causa dolor de muelas doloroso y sensibilidad dental.

Si no se trata, la caries dental empeora y puede provocar daños en la pulpa, abscesos dentales, enfermedades de las encías y pérdida de dientes.

El alto consumo de alimentos azucarados, bebidas carbonatadas y la falta de higiene bucal son algunos de los factores clave que contribuyen a causar caries. Por lo tanto, el cepillado diario y adecuado con pasta dental con flúor y el uso de hilo dental, junto con una dieta más saludable y visitas regulares al dentista, son las mejores maneras de proteger sus dientes contra las caries.

¿Qué causa la caries dental?

La caries dental comienza con la desmineralización o pérdida de minerales en las capas más externas de los dientes como resultado de los ácidos producidos por la placa. La caries puede ocurrir en el esmalte que forma la capa externa en la parte superior de los dientes o en el cemento, una capa ósea que cubre la raíz de los dientes. Pero, ¿de dónde viene esta placa?

La placa es una biopelícula bacteriana adquirida naturalmente que se desarrolla en los dientes. Está formado por proteínas derivadas de tu saliva y metaboliza los azúcares de tu dieta.

El metabolismo de la placa libera ácidos y elimina la parte mineral de los dientes, el calcio y el fosfato.

Los microorganismos en la placa se multiplican con la ayuda de nutrientes en nuestra saliva y alimentos. Si no nos cepillamos los dientes y limpiamos la placa regularmente, se acumula. A medida que la placa permanece en la superficie de los dientes por más tiempo, se endurece y se convierte en cálculo. Esto a menudo se conoce como sarro y no se puede eliminar solo con el cepillado y requiere tratamientos como el procedimiento de eliminación de placa por parte del dentista.

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Etapas de la caries dental

La placa no tarda tanto en acumularse y, a medida que pasa el tiempo, la caries avanza a través de varias etapas. En general, hay cinco etapas de la caries dental que se explican con más detalle a continuación.

Desmineralización (puntos blancos)

Cuando comienza una lesión de caries dental, primero aparece como manchas, líneas o fisuras blancas como la tiza en la superficie de los dientes.

La aparición de signos de color blanco yesoso es el resultado de la desmineralización o descalcificación del esmalte. Esta etapa se denomina caries incipiente y ocurre debido a la pérdida de minerales en el esmalte, que es la capa más dura y externa del diente.

Se pueden encontrar manchas blancas en áreas de los dientes donde ha existido placa y ha estado más activa. Esta etapa de desmineralización es fácilmente reversible con buenos cuidados en el hogar, como técnicas adecuadas de cepillado y uso de pasta dental con flúor, así como tratamientos en el consultorio como barniz con flúor o selladores de fisuras. Tu higienista dental u odontólogo te proporcionará los tratamientos preventivos que necesites.

deterioro del esmalte

A medida que avanza la caries dental, hace que el esmalte se rompa más. Las bacterias se infiltran en las estructuras internas y se forman pequeños orificios o cavidades en el esmalte. Es posible que no sienta particularmente los dientes sensibles o el dolor. Con el tiempo, las cavidades se decoloran y adquieren un color más oscuro o marrón.

Debe visitar a un dentista para la restauración del diente afectado, ya que las caries más grandes deben tratarse con un relleno o incluso con coronas dentales.

Es importante ayudar a remineralizar el esmalte dañado a través de un buen cuidado bucal y disminuir la velocidad de la caries. La caries puede extenderse más a la dentina y las caries se agrandarán si no se trata. Esto requiere un trabajo dental más intensivo.

Deterioro de la dentina

En esta etapa de la caries dental, la cavidad ha atravesado el esmalte hacia la dentina, que es la capa que se encuentra debajo. La dentina es más blanda y menos mineralizada que la estructura del esmalte, por lo que el proceso de descomposición avanza más rápidamente.

Como la desmineralización de la dentina ocurre incluso con un pH ligeramente más alto que el del esmalte (el esmalte se desmineraliza a un pH de 5,5 o inferior, mientras que la dentina se desmineraliza a un pH de 6), es probable que los ácidos penetren hacia abajo en la pulpa y causen un daño mayor.

Daño pulpar

En situaciones normales, los dientes están protegidos por capas superiores: esmalte y cemento. Como resultado de caries o por otras razones como fracturas, grietas o incluso procedimientos de restauración, la pulpa dental puede infectarse y dañarse.

Una vez que la caries dental avanza hacia la pulpa dental, que se encuentra dentro del diente, pone en serio peligro su salud dental. La pulpa es un tejido blando formado por nervios, vasos sanguíneos y otros tejidos conectivos. Si se infecta, necesitará un tratamiento de conducto para eliminar la pulpa y salvar el diente, seguido de un tratamiento de restauración. En casos severos, es posible que el diente ni siquiera se recupere con un tratamiento de conducto y deba extraerse. El dolor de muelas doloroso al comer, y una mayor sensación de sensibilidad de los dientes al frío y al calor son síntomas alarmantes para buscar tratamiento de inmediato.

absceso dental

Cuando una pulpa dañada no se controla, se puede formar un absceso dental. Como consecuencia de la infección bacteriana en la pulpa, la inflamación de la pulpa puede continuar a lo largo de todas las cámaras de la raíz hacia la parte final de la raíz conocida como región periapical, causando que las raíces se pudran y las encías se hinchen. Esto da como resultado un absceso dental y requiere un tratamiento inmediato. Un absceso es la acumulación de pus y puede extenderse a los tejidos circundantes, la mandíbula y otras áreas de la cabeza y el cuello. Su dentista puede recetarle antibióticos, drenar el pus y extraer el diente afectado por completo.

Factores de riesgo de caries dental

La caries dental es una condición común de salud bucal. Algunos factores contribuyentes juegan un papel clave en causarlo como:

Alto consumo de azúcar:

La exposición frecuente a los azúcares desencadena la producción de ácidos por parte de la placa y crea un entorno favorable para que las bacterias prosperen y ataquen los dientes. Beber bebidas azucaradas, comer dulces y, en general, tener una dieta alta en azúcares y almidones causa caries dental.

Ciertos alimentos y bebidas:

Los refrescos, el vino, las bebidas energéticas y las bebidas carbonatadas aportan a la boca un alto nivel de ácidos y, por lo tanto, reducen el pH de la boca rápidamente. Los refrescos actúan como combustible para que las bacterias produzcan más ácidos. Las bebidas alcohólicas, además, resecan la boca, creando más riesgos de actividad bacteriana. Estas bebidas desgastan el esmalte dental y provocan erosión dental.

Por otro lado, los alimentos pegajosos permanecen en los dientes y la saliva de la boca tiene dificultades para eliminarlos. Estos alimentos pueden ser pasteles, barras de chocolate, dulces, frutas secas, papas fritas o miel.

Mala higiene bucal:

Cepillarse los dientes dos veces al día ayuda a eliminar la placa, y el ingrediente de flúor en la pasta de dientes contribuye a la remineralización de los dientes.

El uso diario de hilo dental también mantiene los dientes en buen estado de salud. Le permite mantener los huecos y espacios completamente limpios al eliminar la acumulación de placa y los restos de comida en las áreas de difícil acceso de los dientes.

Boca seca:

La saliva es un limpiador bucal natural y tiene capacidad amortiguadora para los dientes. Ayuda a proteger los dientes mediante la remineralización y la neutralización de cierto grado de ácidos en la boca. La falta de un buen flujo salival provoca sequedad en la boca, lo que a su vez aumenta en gran medida el riesgo de caries o caries.

Los resultados de la boca seca a menudo se pueden ver en personas que toman ciertos medicamentos, que se someten a quimioterapia o radioterapia, o en personas que usan drogas ilegales. Lea nuestro artículo sobre los efectos de la metanfetamina en los dientes.

mayor edad:

Es más probable que experimente recesión de las encías en edades más avanzadas, ya sea debido a periodontitis no tratada o al desgaste prolongado de las encías y los dientes. Cuando las encías se retraen y se encogen alrededor de los dientes, las raíces de los dientes quedan expuestas. Esta condición causa caries en las raíces, un problema más común entre las personas mayores.

Edad más joven:

La caries dental en los niños es una condición oral común, al igual que en los adolescentes y adultos. El picoteo frecuente de alimentos y bebidas dulces y no lavarse bien los dientes aumentan los riesgos de caries y caries en edades tempranas. Cuando no se cepillan los dientes, los niños no obtendrán el flúor necesario para su salud dental.

Tan importante como la salud oral en los niños, incluso existe un nombre para las caries dentales infantiles. La caries de la primera infancia (ECC, por sus siglas en inglés) requiere conciencia y más atención para ayudar a prevenir la caries dental en niños muy pequeños.

Fluoruro insuficiente:

El fluoruro, una sustancia mineral natural clave, fortalece los dientes, revierte las primeras etapas de la caries dental y previene las caries. Se encuentra en productos para el cuidado bucal como pasta de dientes y enjuague bucal y se agrega a los sistemas públicos de agua.

El flúor actúa como un remineralizador del esmalte y también protege los dientes contra los ácidos que erosionan la estructura de los dientes. No cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor significa no obtener suficiente flúor y, por lo tanto, ser susceptible a la caries dental.

Acidez estomacal (reflujo ácido):

Las personas que padecen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) pueden experimentar un mayor grado de erosión dental debido al flujo constante de ácido estomacal hacia la boca. El reflujo ácido viaja de regreso a través del esófago, lo que también irrita y provoca una sensación de ardor en el pecho, conocida como acidez estomacal.

Trastornos de la alimentación:

Las personas con trastornos alimentarios como la anorexia, la bulimia y los trastornos alimentarios compulsivos tienen un mayor riesgo de erosión dental y caries. La anorexia y la bulimia causan una pérdida significativa de esmalte, lo que lleva a un adelgazamiento del esmalte, sensibilidad dental y una forma grave de caries. Esto se debe a los ácidos del estómago que entran en contacto con los dientes y disuelven el esmalte durante el vómito y la falta de saliva de calidad para mantener el equilibrio de los ácidos, síntomas comunes de los trastornos alimentarios.

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Tratamientos para la caries dental

Los tratamientos contra la caries dental dependen de cuánto haya progresado la caries.

  • Tratamiento de fluoruro:
    • Su higienista dental o dentista puede ayudarlo a proteger sus dientes y fortalecer el esmalte mediante un tratamiento con flúor. El fluoruro se puede usar en formas como barniz o gel de fluoruro. Su dentista puede aplicar diferentes combinaciones de ingredientes de fluoruro según lo recomendado para remineralizar los dientes cariados y combatir la placa.
  • Relleno de cavidades:
    • Su dentista repara la parte dañada del diente con restauración de empastes. La parte cariada del diente se perfora primero y la cavidad se rellena con un relleno de resina compuesta, que es el tipo de relleno del color del diente, o con un relleno de amalgama dental, el material más oscuro.
  • Restauración dental inlay y onlay:
    • Para las caries más grandes o cuando el empaste regular puede no funcionar, los dentistas usan un método de empaste hecho en laboratorio conocido como incrustaciones o incrustaciones dentales para llenar la parte dañada del diente. Mientras que las incrustaciones reparan las áreas cariadas centrales, las incrustaciones cubren las superficies de masticación o las cúspides del diente. Cerámica/porcelana y metales como el oro son los materiales típicos para incrustaciones y onlays.
  • Corona dental:
    • En casos graves, la caries dental ha avanzado tanto en el esmalte y la dentina que la mayor parte del diente se ha desgastado. Por lo tanto, el daño es tan severo que requiere una extracción extensa de la parte superior del diente. Aquí es cuando su dentista recomendará coronas, un tipo de trabajo dental más invasivo que reemplaza la parte superior del diente.
  • Tratamiento de conducto:
    • Cuando la caries llega a la pulpa del diente, se necesita un tratamiento de conducto. Puede hacerlo su dentista. O, en casos difíciles de daño pulpar, lo remiten a un endodoncista. El tratamiento consiste en eliminar la pulpa infectada, limpiar o, si es necesario, dar forma al conducto radicular y las cámaras pulpares, sellar y rellenar con gutapercha y, finalmente, restaurar la parte superior del diente con un empaste o una restauración de corona.
  • Extracción dental:
    • Si un diente está severamente cariado y es difícil de restaurar, la mejor alternativa que puede hacer un dentista es extraer el diente. Luego, su dentista puede reemplazar el diente faltante con un implante dental o un puente.

¿Cómo prevenir la caries dental?

Practicar una higiene bucal diaria es la mejor solución para prevenir los daños causados ​​por la acumulación de placa en los dientes. Esto, junto con un ojo en su dieta, hace que la boca y los dientes sean más saludables. La caries dental es prevenible. La buena noticia es que incluso puede revertir el curso de la caries una vez que se encuentra en las primeras etapas de la caries dental. A continuación se presentan algunos consejos simples para prevenir la caries dental:

cepilla tus dientes:

Se recomienda mantener los dientes y las encías limpios a diario, por lo que cepillarse los dientes dos veces al día y después de cada comida. Evite cepillarse los dientes inmediatamente después de comer o beber, espere de 30 minutos a una hora, ya que el esmalte es vulnerable al daño.

Usar hilo dental regularmente:

Use hilo dental después de comer y al menos una vez al día para reducir los riesgos de acumulación de placa y de que la comida quede atrapada entre los dientes.

Use pasta de dientes y enjuague bucal con flúor:

Cepillar con pasta dental con flúor para fortalecer el esmalte y recuperar los minerales perdidos en los dientes. Enjuague su boca de vez en cuando con enjuague bucal que contenga flúor y agentes antibacterianos para eliminar la placa. Asegúrese de pedirle a su profesional dental que le recomiende un enjuague bucal.

Limite los dulces y las bebidas azucaradas/ácidas:

Restrinja los alimentos y bebidas que promueven el desarrollo de caries, conocidos como alimentos cariogénicos. La lista puede incluir carbohidratos refinados tanto en azúcares como en almidones y también bebidas azucaradas o ácidas.

Los pasteles dulces, los cereales endulzados, las papas fritas, las galletas saladas, los dulces, los pasteles, el pan blanco, los caramelos duros y masticables, las frutas secas, los refrescos y los jugos de frutas endulzados son algunos de los alimentos y bebidas con alto contenido de cariogénicos.

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