Mes Nacional de la Herencia de los Nativos Americanos: atención a la Dra. Darlene Sorrell

“El sentimiento que resonó a lo largo de mi carrera ha sido la soledad. Por eso, en cada trabajo que he tenido, he trabajado duro para guiar y preparar a mis propios reemplazos, para que estén listos para enfrentar los desafíos y se sientan apoyados. Ese es el tipo de legado que quiero dejar”.

En los últimos años ha aumentado la conciencia sobre la falta de acceso a la salud bucal en nuestro país. En este momento, casi 74 millones de estadounidenses carecen de acceso a la cobertura dental debido a una multitud de barreras para la atención, como la falta de seguro, transporte, incapacidad para ausentarse del trabajo, números limitados de proveedores de atención de la salud bucal y barreras culturales y de idioma. Otro factor importante es la falta de representación en el campo de la odontología, lo que agrava las barreras para la atención entre las poblaciones desatendidas.

Una población que es severamente subrepresentado son indios americanos/nativos de Alaska (AI/AN), que representan solo el 0,3% de la fuerza laboral. Por eso es tan importante celebrar a los pioneros en la industria que allanan el camino para la próxima generación de dentistas, dentistas como la Dra. Darlene Sorrell.

Dra. Sorrell (1)La Dra. Sorrell ha pasado su vida rompiendo barreras y su carrera preparando a la próxima generación de dentistas para el éxito. Habla con orgullo de ser la primera dentista de la Nación Navajo y cofundadora de la Sociedad de dentistas indios americanos (DIJO), una organización nacional sin fines de lucro compuesta por profesionales de la salud bucal y estudiantes dedicados a promover y mejorar la salud bucal de la comunidad indígena estadounidense/nativa de Alaska. Ahora, después de una carrera larga y satisfactoria, está usando su “jubilación” para continuar con este trabajo. El ejemplo más reciente es a través de Sonrisas de Nizhóna Clínica dental sin fines de lucro en la Nación Navajo que brinda servicios dentales y de ortodoncia profesionales a pacientes en Four Corners.

“Estuve retirado durante dos semanas y me di cuenta de cuánto extrañaba la interacción con el paciente. Al mismo tiempo, Nizhóní Smiles estaba buscando proveedores dentales para unirse a su equipo. Sabía que podía ayudar no solo con el cuidado dental, sino también con el reclutamiento”.

El Dr. Sorrell se dio cuenta de que Nizhóní Smiles necesitaba más asistentes dentales y dentistas para satisfacer las necesidades de los pacientes con la atención adecuada. Se puso a trabajar, desarrollando un programa en Nizhóní Smiles para capacitar a nuevos asistentes dentales, comenzando con miembros de la comunidad.

“Estamos trabajando para enviar a miembros de la comunidad local para que se capaciten en asistencia dental. Este es un ganar, ganar, ganar, ya que ayuda a nuestra comunidad local, la comunidad dental y los pacientes”, dijo el Dr. Sorrell. «Estoy orgulloso de que estemos brindando una vía para las personas que desean buscar una nueva oportunidad profesional».

Su trabajo ha tenido un impacto real, no solo en su comunidad, sino también entre los futuros estudiantes de odontología. Ivanna Bennett, una estudiante de preparación para el examen de admisión dental (DAT) que está en proceso de postularse a las facultades de odontología, lo sabe de primera mano.

“Conocí a la Dra. Sorrell durante mi primera conferencia SAID en 2017 y cuando llegó el momento de obtener horas de observación para mi solicitud de la escuela de odontología, ella se ofreció a ayudarme de inmediato. Tuve la oportunidad de seguir a la Dra. Sorrell en Nizhóní Smiles y aprender de su experiencia”.

Brindar vías y oportunidades para que los futuros estudiantes de odontología AI/AN aprendan más sobre odontología es esencial para aumentar la diversidad de la profesión dental. DentaQuest es un orgulloso patrocinador de apoyo de SAID y ha contribuido $50,000 a financiar un programa diseñado para apoyar a los estudiantes universitarios indios americanos y graduados con entrenamiento académico, preparación para exámenes y tutoría para ingresar y sobresalir en la profesión dental.

“Los indios americanos son un pueblo orgulloso. Trabajamos duro y no pedimos limosnas”, dijo el Dr. Sorrell. “Ahora estamos trabajando para crear un ambiente y una vía para que las personas reciban una educación. Los estamos preparando para el éxito”.

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