¿Qué es TMD y cómo sé si lo tengo?

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Aunque TMD es muy común, entre 10 y 30 millones de estadounidenses se ven afectados, generalmente se trata de manera inadecuada. Dado que los síntomas de TMD pueden afectar la mandíbula, el oído, la nariz, la garganta, la cara, el cuello, la parte superior de la espalda e incluso los ojos, los dentistas y los otorrinolaringólogos a menudo pasan a los pacientes de TMD de un lado a otro, malinterpretando sus síntomas y transmitiendo el diagnóstico.

TMD es complejo, pero vale la pena aprender sobre él y comprender sus matices porque TMD no desaparece ni mejora por sí solo. De hecho, casi siempre empeorará con el tiempo.

Por cierto, su seguro dental no cubrirá el tratamiento de TMD.

¿Qué es exactamente TMD?

La mejor definición de TMD es amplia: el trastorno de TMD es una afección que implica dolor o sensibilidad en los músculos y/o articulaciones que controlan el movimiento de la mandíbula, y el dolor a veces se refiere más allá de estas áreas. Este dolor incluye dolor en la mandíbula, chasquidos o chasquidos en la mandíbula, o dolor en la cara, los ojos, el cuello, la cabeza y dolor al masticar o abrir mucho.

Muchos médicos no entienden completamente el trastorno. Muchos dentistas pueden identificar TMD, pero no han sido capacitados para tratarlo.

La ATM (articulación temporomandibular) es única en su clase, ya que es tanto una articulación articulada como deslizante. Esto es único y explica el movimiento circular que se requiere para masticar correctamente los alimentos. No hay otra articulación en el cuerpo como esta. Este movimiento permite que los dientes se unan como lo hace un mortero e inicia de manera eficiente el comienzo de la digestión adecuada de los alimentos.

Es posible que no hayas notado esto antes, pero cuando masticas, lo haces con un movimiento circular, no solo hacia arriba y hacia abajo, y eso es gracias al movimiento de traslación de la articulación temporomandibular. Creo que ese movimiento circular de masticación puede haber evolucionado para ayudar a los humanos a digerir mejor nuestra comida y darnos más variación en la voz hablada. No es un simple movimiento de bisagra, es más un movimiento tridimensional (circular) y, debido a esa complejidad, puede provocar problemas o desalineaciones.

¿Cómo sé si tengo TMD?

Prueba esta prueba ahora mismo:

  1. Coloque un dedo sobre la articulación frente a su oído.
  2. Abre un poco la mandíbula.
  3. Luego ábralo bien hasta que pueda sentir el movimiento de la articulación.

Si escucha un crujido, un chasquido o un crujido, o si siente sensibilidad al presionar, es posible que tenga un trastorno de la articulación temporomandibular (TTM).

También podría tener TMD si tiene alguno de estos síntomas:

  • Dolor de mandibula
  • Mandíbula explosiva
  • Mandíbula de clic
  • Mandíbula dislocada
  • Dolor de oidos
  • Dolor de mandíbula debajo de la oreja
  • Dolor en la cara, la mandíbula o el cuello
  • Rigidez en el músculo de la mandíbula
  • No poder abrir la mandíbula por completo, o si la mandíbula se “bloquea” abierta o cerrada

Algunos de los síntomas (dolor de cabeza y dolor de oído, por ejemplo) pueden confundirse con migrañas o infecciones de oído, de ahí toda la confusión entre los profesionales.

Alivio de TMD

La mayoría de las veces, puede encontrar alivio al reducir la cantidad de desgaste de la articulación. Deje de mascar chicle, coma alimentos más blandos, mantenga sus citas dentales lo más cortas posible y use un protector nocturno para darle un descanso a su mandíbula durante el día y evitar que se apriete por la noche. Algunas personas encuentran alivio con técnicas de relajación muscular. Trate esta condición como lo haría con una lesión muscular.

¿Cómo se diagnostica el TTM?

Debido a que las causas y los síntomas exactos no están claros, no existe una prueba estándar para diagnosticar TMD. Los otorrinolaringólogos y los dentistas suelen ser los que hacen un diagnóstico, en función de los síntomas tradicionales, especialmente el dolor de mandíbula.

Ningún dentista tiene el mismo enfoque, por lo que es muy importante comprender sus opciones de tratamiento y obtener una segunda opinión.

¿Qué causa la ATM?

Los expertos no están completamente seguros de cuál es la causa del problema, pero estas son algunas de las posibles causas:

  • Apretar o rechinar los dientes
  • Apnea del sueño
  • Trauma en la mandíbula. Por ejemplo, un tratamiento de conducto (cuando tiene que mantener la boca bien abierta durante un período prolongado), recibir un golpe en la cabeza o un latigazo cervical.
  • La artritis puede jugar un papel
  • Crecer con una mordida inadecuada desde una edad temprana, lo que desgasta la articulación de la mandíbula con el tiempo

La clave con TMD es comprender el trastorno y sus opciones de tratamiento tanto como sea posible. Cuanto más viva con esta afección, es menos probable que pueda revertir el daño en la articulación.

La analogía del automóvil

Piense en ello como los neumáticos de su coche. Si la alineación de las ruedas de su automóvil no es correcta, sus llantas se desgastarán de manera desigual y el automóvil no se dirigirá correctamente por la carretera.

Ocasionalmente, el dolor de mandíbula no indica nada grave y el dolor generalmente desaparece con poco o ningún tratamiento. Muchos dentistas y médicos evitan tratar el TTM porque el tratamiento no es predecible y es muy litigioso.

Dr. Mark Burhenne DDS

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